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八旗子弟的破落

清代的王公贵族都领有大量土地,每年能够向耕种这些土地的佃户收取巨额地租以及各种农副产品,这些土地被称为“庄地”,是清初八旗跑马圈地从农夫手中抢占来的。辛亥革命后,王公贵族失去了政权,宽大佃户、农民乘此机遇拒不交租,发展了抗租夺地的斗争,其结果使王公贵族失去了巨额的地租收人。袁世凯诚然下达了大总统令,逼迫佃农缴纳庄粮地租,广大佃户依然抗租、占地,王公贵族既然收不到租银,王府中的开销又很大,只得变卖庄地。这些庄地大多以低廉的价格卖给了一些地主、官僚跟军阀。

清代北京城内仅王府就有多少十座,贝勒、贝子府也有良多。王公们只有这些府邸的利用权而不所有权。到了民国时期,清王朝一倒台,这些府邸成了王公贵族的私产,连同大量金银珠宝,本来可能使贵族子弟过上比较富裕的生活。但由于贵族们的后辈过惯了挥霍浪费的日子,在不了俸禄之后仍然不知道节省,依然场、比阔气,造成坐吃山空、人不敷出的状况,最后只能靠变卖家产打发日子。再加上一些王府的管事、庄头乘机偷窃主人的财产,或吞没租银,或偷卖庄地,贵族子弟们又是十分懦弱无能,使得王府的财产大批消散。北京城里的各大王府在短短的二三十年里就迅速破落了。

政治权力的丧失,也使王公贵族们失去了大量收行贿赂机会。从前有权有势时,朝中百官争相阿谀逢迎,奉送金银财宝,当初的王爷失去了权势,变成了平民,不仅没有人来送礼,往往还要反过来给民国新贵们行贿纳银,以求得到军阀政府的袒护。

辛亥革命当前,民国政府只许诺付给退位的末代皇帝溥仪每年400万元,清朝政府以往发给八旗贵族的俸银、禄米一律停发。对满族八旗贵族来说,长期以来的一大笔固定收人突然之间化为乌有,使昔日的王公贵族失去了经济来源,陷入坐吃山空的田地。

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